Qu’est-ce qu’une voiture hybride et comment fonctionne-t-elle ?

Qu'est-ce qu'une voiture hybride et comment fonctionne-t-elle
Qu'est-ce qu'une voiture hybride et comment fonctionne-t-elle

Les voitures hybrides combinent une batterie et un moteur pour un meilleur rendement énergétique et une plus grande autonomie. Voici le guide complet

Dans la course à la réduction des émissions de carbone et à la lutte contre l’avancée du changement climatique, les constructeurs automobiles ont mis au point une technologie permettant d’assainir les actes de leurs voitures. La technologie hybride existe depuis plus de deux décennies maintenant, et elle a parcouru un long chemin depuis sa première apparition dans la Toyota Prius au début de ce siècle.

Aujourd’hui, les hybrides sont partout, les constructeurs automobiles du monde entier donnant la priorité au développement de voitures plus économiques et plus respectueuses de l’environnement. Mais qu’est-ce qu’une voiture hybride ?

Les voitures hybrides utilisent à la fois des combustibles fossiles et de l’électricité pour offrir un compromis conçu comme le meilleur des deux mondes, comblant le fossé entre les voitures à essence et diesel conventionnelles et ce que l’avenir nous réserve, qu’il s’agisse de l’électricité ou d’autres combustibles alternatifs. Le moteur est plus efficace, car il est complété par un moteur électrique conçu pour prendre en charge une partie de la charge. Cela signifie une meilleure économie de carburant et une réduction des émissions de gaz d’échappement.

Mais il n’y a pas qu’un seul type d’hybride. En fait, il en existe trois : les hybrides rechargeables (PHEV), les hybrides à recharge automatique et les hybrides légers. Nos explicateurs spécialisés vous donneront tous les détails.

Ces voitures hybrides sont conçues pour réduire l’impact environnemental de l’automobile, mais leur consommation de carburant et leurs émissions de gaz d’échappement peuvent varier considérablement en fonction de leur mode de conduite. Dans le cas des voitures hybrides rechargeables, il est essentiel de les recharger régulièrement afin de pouvoir utiliser la puissance de leurs batteries. Sinon, vous devrez transporter le poids supplémentaire de toutes les batteries sans bénéficier d’un quelconque gain économique, auquel cas vous pourriez même constater que votre consommation de carburant est inférieure à celle d’un modèle non hybride équivalent.

Ensuite, il faut tenir compte de leur prix : les voitures hybrides sont plus chères que leurs homologues à essence ou diesel, ce qui signifie que les économies que vous pourriez réaliser sur les factures de carburant et les taxes routières seront probablement annulées par le coût supplémentaire de la voiture. Les véhicules hybrides rechargeables sont les plus chers, tandis que les véhicules hybrides légers ne coûtent que très peu plus cher que les véhicules à essence ou diesel standard. Cette différence de prix s’est atténuée avec le temps.

Il y a cependant un avantage. L’intégration de moteurs électriques permet d’obtenir des accélérations très intéressantes. La puissance instantanée fournie par l’électricité est bien plus excitante que celle obtenue avec un moteur à essence normal. Certains constructeurs de voitures de sport en ont tiré parti pour obtenir des performances vraiment fulgurantes de leurs derniers modèles.

Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur les voitures hybrides, avec des détails sur le fonctionnement de la technologie, la façon d’en tirer le meilleur parti et les offres de voitures hybrides disponibles en ce moment.

Comment fonctionnent les voitures hybrides ?

Une voiture hybride classique est capable d’utiliser l’énergie qui est habituellement perdue lorsque la voiture freine pour recharger sa batterie. Il s’agit en fait d’une énergie “gratuite” qui peut être utilisée pour alimenter un moteur électrique, lequel est utilisé pour faire avancer la voiture, réduisant ainsi la quantité de carburant nécessaire.

La plupart des véhicules hybrides peuvent rouler à basse vitesse sur une courte distance en utilisant uniquement la puissance du moteur. Lorsqu’une vitesse plus élevée est nécessaire ou que la batterie est faible, le moteur à essence ou diesel est automatiquement mis en marche, généralement sans être détecté.

Mais le système hybride est le plus utile lorsque vous accélérez. C’est à ce moment-là qu’une voiture à essence ou diesel consomme le plus de carburant, car vous faites tourner le moteur à plein régime. Les voitures hybrides n’ont pas besoin de tourner aussi fort, car le moteur électrique peut fonctionner en même temps que le moteur thermique, ce qui augmente la puissance sans consommer beaucoup plus de carburant.

Le moteur est généralement utilisé pour maintenir la voiture à une vitesse constante, lorsqu’elle fonctionne le plus efficacement. Il peut également charger la batterie en même temps. Le logiciel de la voiture détermine quand cela peut être fait sans utiliser beaucoup – ou pas du tout – de carburant supplémentaire.

Voitures hybrides d’occasion

Il existe un grand nombre de voitures en vente qui intègrent une technologie hybride, que ce soit sous la forme d’un hybride léger, d’un hybride à recharge automatique ou d’un hybride rechargeable. La bonne nouvelle, c’est que vous avez l’embarras du choix si vous cherchez à réduire votre empreinte carbone. Le marché des voitures hybrides est devenu si complet et si varié qu’il est probable que vous puissiez trouver une version hybride de votre voiture préférée, ou du moins une voiture qui répondra parfaitement à vos besoins.

Cela vaut-il la peine d’acheter une voiture hybride ?

Plus vos trajets sont frustrants et encombrés, plus une voiture hybride est susceptible de vous faire économiser de l’argent. Les hybrides sont à l’aise dans les embouteillages et aux feux de signalisation, car vous freinez fréquemment, ce qui permet aux batteries de se recharger, et vous accélérez régulièrement, ce qui est le moment où le moteur électrique est le plus efficace. Ce n’est pas un hasard si les chauffeurs de taxi urbains préfèrent la Toyota Prius.

La plupart des véhicules hybrides sont également équipés d’un moteur à essence, ce qui devrait leur permettre d’éviter toute taxe sur le diesel qui serait introduite dans le but d’améliorer la qualité de l’air. Certains constructeurs préfèrent cependant le diesel pour sa puissance de traction supérieure et son efficacité accrue sur les longues distances, comme Mercedes avec le GLC 300de qui est un hybride diesel rechargeable.

Les voitures hybrides ont de faibles taux d’émission de dioxyde de carbone, mais ils ne peuvent pas égaler ceux des hybrides rechargeables. En raison de la manière dont les tests officiels sont effectués, les voitures hybrides rechargeables sont classées comme extrêmement efficaces, ce qui les place souvent dans la tranche d’imposition la plus basse pour les voitures de société, ce qui permet aux utilisateurs professionnels de réaliser des économies considérables.

Dans la réalité, elles peuvent également être économes en carburant. Si vous parcourez habituellement moins de 15 km par jour et que vous pouvez recharger votre voiture à chaque extrémité, votre voiture hybride rechargeable ne consommera probablement pas ou peu de carburant.

Mais plus votre trajet est long, plus votre économie de carburant sera proche de celle d’une voiture non hybride. Dans de nombreux cas, cela peut même être pire, notamment avec les gros SUV à essence tels que le Volvo XC90 T8. Lorsque la batterie n’est pas alimentée, son moteur est moins efficace que l’option diesel.

Quels sont les inconvénients d’une voiture hybride ?

Les voitures hybrides – en particulier les versions rechargeables – sont généralement plus chères que les voitures non hybrides. Les économies de carburant et les taxes moins élevées peuvent plus que compenser la différence, mais seulement si vous conduisez suffisamment loin dans les bonnes conditions.

Le poids est également un problème. Les batteries et le moteur utilisés dans les véhicules hybrides augmentent sensiblement le poids, surtout pour les voitures rechargeables dont les batteries sont beaucoup plus grosses. Cela peut signifier qu’elles sont moins efficaces que les voitures non hybrides sur les longs trajets à vitesse constante, parce qu’elles traînent plus de poids, mais ne bénéficient pas de l’efficacité de l’hybride en raison du faible freinage.

Bien qu’il y ait plus de risques de défaillance – et des questions sur la fiabilité des batteries hybrides, qui se rechargent et se déchargent plusieurs fois par trajet – les hybrides sont considérés comme assez fiables.

L’hybride la plus populaire, la Toyota Prius, a été classée 16e voiture la plus fiable sur 150 dans la dernière enquête de satisfaction des clients d’Auto Express Driver Power. Elle bénéficie d’une garantie de cinq ans, limitée aux premiers 100 000 km, ce qui est plus long que la moyenne.

Modes de conduite hybrides

Dans une voiture hybride, vous aurez généralement le choix entre plusieurs modes de conduite, qui vous permettront d’améliorer l’efficacité ou la puissance. Le mode par défaut est généralement appelé “mode hybride”. Sur de nombreuses voitures hybrides, il n’y a pas de bouton pour cela : c’est le mode par défaut de la voiture au démarrage.

Le mode EV (véhicule électrique) ou le mode pur obligent la voiture à rouler uniquement à l’électricité. Vous souhaitez peut-être conduire silencieusement et sans émissions en ville, ou partir tôt le matin sans réveiller vos voisins. Ce mode est particulièrement utile pour les voitures hybrides rechargeables, car il peut être utilisé pendant plusieurs km et à des vitesses élevées. Dans une voiture hybride standard, qui ne peut pas être branchée, le moteur de la voiture démarre automatiquement si la batterie est déchargée – ce qui ne prend pas longtemps – ou si vous roulez beaucoup plus vite que 50 km/h. Dans certains cas, ce seuil de vitesse est même inférieur.

Le mode Puissance est moins axé sur l’efficacité et plus sur la fourniture de performances maximales lorsque vous appuyez sur l’accélérateur. Le moteur thermique et le moteur électrique travaillent ensemble pour donner à la voiture autant de puissance que possible, et le moteur s’éteint rarement.

Certaines voitures hybrides, y compris les Toyota, disposent d’un mode Eco, qui limite les performances pour augmenter les économies de carburant. La voiture est lente à accélérer, car le moteur est maintenu à bas régime pour être aussi efficace que possible.

Comment les voitures hybrides sont-elles concernées par les nouvelles règles fiscales ?

Toutes les voitures hybrides vendues après le 1er avril 2017 seront soumises au même taux d’imposition que toutes les autres voitures, à l’exception des modèles électriques. À l’instar d’autres modèles efficaces, les voitures hybrides subiront l’une des plus fortes augmentations de la taxe automobile. Pour de plus amples informations, n’hésitez pas à consulter ce lien : rachat-voiture.fr.